The Great War

Image 10 of 135
< Prev Next >
jeanpaul2.jpg
Foto: VidiPhoto<br />
<br />
ROMAGNE – Bij de Slag om Verdun in 1916 tijdens de Eerste Wereldoorlog, is er zoveel oorlogsmaterieel achtergebleven, dat de akkers en bossen er nu nog mee bezaaid liggen. Dat trekt jaarlijks tienduizenden verzamelaars naar de voormalige oorlogsvelden, onder wie opmerkelijk veel Nederlanders. Officieel is het verboden oorlogsrestanten op te graven of te zoeken, mede vanwege ontploffingsgevaar. Wie betrapt wordt kan een boete krijgen van 7200 euro. Volgens de Nederlandse museumeigenaar Jean-Paul de Vries van museum Romagne ’14-’18, wordt er “goudgeld” betaald voor bijzondere vondsten. Een puntgave Duitse helm uit de eerste periode van de “Great War”, zoals de Eerste Wereldoorlog internationaal bekend staat, ‘doet’ al snel 1250 euro. Zelf zoekt hij al 42 jaar naar bodemvondsten met toestemming van grondeigenaren. Een deel daarvan wordt verkocht en een ander deel wordt in zijn museum geëxposeerd. Het laatste jaar krijgt hij veel -illegale- concurrentie van Polen, die verwachten snel rijk te worden. Dit jaar trekt Verdun en omgeving meer bezoekers dan ooit. In november is het namelijk precies 100 jaar geleden dat de wapenstilstand werd getekend tussen de geallieerden (Triple Entente) en de Centrale Mogendheden. De Eerste Wereldoorlog eiste 8,5 miljoen levens. Foto: Jean-Paul de Vries bij een kar vol oorlogsresten.