The Great War

Image 4 of 135
< Prev Next >
ossuarium12.jpg
Foto: VidiPhoto<br />
<br />
DOUAUMONT - Het zogenoemde Ossuarium van Douaumont, in de buurt van de Noord-Franse stad Verdun. In het 137 meter lange monument bevinden zich de resten van 130.000 ongeïdentificeerde Franse en Duitse soldaten. Allen zijn gesneuveld tijdens de Slag om Verdun gedurende de Eerste Wereldoorlog. De gangen van het monument bevatten 18 nissen met elk twee tombes. Aan ieder uiteinde bevinden zich vijf andere tombes. Onder de tombes bevinden zich de beenderen van de ongeïdentificeerde soldaten. Aan de achterzijde van het monument bieden kleine glazen vensters zicht op de beenderen die zich eronder bevinden. Ervoor bevindt zich de grootste militaire begraafplaats van de regio met 15.000 graven. Bij de Slag om Verdun in 1916 is er zoveel oorlogsmaterieel achtergebleven, dat de akkers en bossen er nu nog mee bezaaid liggen. Dat trekt jaarlijks tienduizenden verzamelaars naar de voormalige oorlogsvelden, onder wie opmerkelijk veel Nederlanders. Officieel is het verboden oorlogsrestanten op te graven of te zoeken, mede vanwege ontploffingsgevaar. Wie betrapt wordt kan een boete krijgen van 7200 euro. Dit jaar trekt Verdun en omgeving meer bezoekers dan ooit. In november is het namelijk precies 100 jaar geleden dat de wapenstilstand werd getekend tussen de geallieerden (Triple Entente) en de Centrale Mogendheden. De Eerste Wereldoorlog eiste 8,5 miljoen levens.