Image 1 of 1
beer8.jpg
Foto: VidiPhoto<br />
<br />
GROESBEEK - Leerlingen van basisschool Op de Horst ontvangen dinsdag de dronken beer Wojtek (vrolijke strijder) met een Poolse 'biertje' uit de Tweede Wereldoorlog. De beer was de mascotte van Poolse soldaten die vanaf 1942 via Noord-Afrika hielpen Europa te bevrijden. Een replica van het dier speelt een grote rol in de tentoonstelling "De Polen. Bevrijders in Ballingschap" van het Nationaal Bevrijdingsmuseum in Groesbeek. Wojtek werd als welp geadopteerd en kreeg zelfs een rang (korporaal) in het leger om hem in 1944 vanuit Afrika naar Napels te kunnen verschepen en zo Europa te helpen bevrijden. De beer moest de voedselvoorraden bewaken en werd door zijn heldhaftige gedrag bevorder en later ook weer gedegradeerd omdat hij in dronken toestand een aantal legertenten vernielde. Na de oorlog bleef Wojtek net als vele Poolse soldaten in Schotland. Hij werd opgenomen in de dierentuin van Edinburgh. Met enige regelmaat was er verbazing en onrust in de dierentuin als er weer eens Poolse veteranen in het berenverblijf waren geklommen om even met Wojtek te stoeien. Wojtek is tot 31 mei te zien in het Nationaal Bevrijdingsmuseum.